Zamknij

100 lat i więcej – specjalne bakterie w jelitach wspierają długowieczność

09.08.2021 10:53
Stulatkowie mają w jelitach specjalne bakterie
fot. Shutterstock

Naukowców od dawna zastanawiało, co powoduje, że niektórzy ludzie dożywają bardzo sędziwego wieku, czyli ponad 100 lat. Najnowsze badania pomagają odkryć sekret długowieczności – w jelitach stulatków znaleziono pewien szczególny rodzaj bakterii.

Nie od dziś wiadomo, że 100 lat dożywają osoby szczególnie odporne na choroby wieku starczego i takie, które lepiej radzą sobie z infekcjami. Odporność na infekcje zapewniają im m.in. bakterie, które naukowcy wykryli w jelitach stulatków. Przypuszczają, że może to być jeden z kluczy do długiego życia, mają też nadzieję, że będzie punktem wyjścia dla nowych terapii groźnych infekcji.

Stulatkowie z Japonii i bakterie w jelitach

Nowe badanie opisane na łamach „Nature” wykazało, że stulatkowie mają w jelitach duże ilości bakterii, które chronią ich przed poważnymi infekcjami, np. powodowanymi przez lekooporne groźne bakterie. Amerykańscy badacze z Massachusetts Institute of Technology (MIT) dokonali tego odkrycia po analizie mikrobiologicznego środowiska jelit (mikrobiomu) 160 żyjących w Japonii stulatków.

W porównaniu do osób w wieku od 85 do 89 lat oraz badanych w wieku od 21 do 55, sędziwi seniorzy mieli więcej bakterii produkujących wtórne kwasy żółciowe. Są to substancje wytwarzane przez drobnoustroje żyjące w okrężnicy – uważa się, że chronią one jelita przed zakażeniami, a także wspierają układ odpornościowy organizmu.

Hamują aktywność i zabijają groźne patogeny

Podczas eksperymentów badacze sprawdzili też w laboratorium wpływ pobranych od stulatków kwasów żółciowych na groźne bakterie. Jedna z tych substancji np. silnie hamowała rozwój Clostridioides difficile – opornej na antybiotyki bakterii, która powoduje biegunki i zapalenia jelit.

By potwierdzić odkrycie, autorzy badania podali myszom groźne patogeny razem ze wspomnianym kwasem żółciowym – okazało się, że bakteria chorobotwórcza miała kłopoty ze wzrostem. Kwas żółciowy zabijał także lub hamował inne patogeny. – Ekologiczne relacje między gospodarzem i różnego rodzaju procesami zachodzącymi w bakteriach wskazuje na potencjał tych jelitowych organizmów w podtrzymywaniu zdrowia – skomentował badanie Damian Plichta z MIT.

Zdaniem naukowców, kolejne badania prowadzone w różnych rejonach świata mogłyby pomóc w zrozumieniu przyczynowych zależności między kwasami żółciowymi i długowiecznością. Zanim to jednak nastąpi, odkrycie może pomóc w terapii trudnych w leczeniu infekcji. – Unikalna grupa ochotników, międzynarodowa współpraca, analizy komputerowe oraz eksperymentalna biologia: to wszystko umożliwiło nam odkrycie, że jelitowy mikrobiom to klucz do zdrowej starości – powiedział Ramnik Xavier z MIT. – Nasza wspólna praca pokazuje, że przyszłe badania skupione na mikrobiologicznych enzymach i metabolitach potencjalnie mogą pomóc w poszukiwaniu nowych leków – podkreśla ekspert.

Źródło: PAP/Marek Matacz