Dlaczego wśród ofiar koronawirusa jest więcej osób ciemnoskórych?

24.06.2020
Aktualizacja: 24.06.2020 12:14
Czarnoskóry mężczyzna w maseczce
fot. Shutterstock

W USA najwięcej ofiar śmiertelnych oraz osób najciężej chorujących na COVID-19 ma ciemną skórę. Naukowcy postanowili sprawdzić, dlaczego tak się dzieje. Wyjaśnienie zaskakuje: przyczy-na tkwi w ich skórze.

Ze statystyk wynika, że w Stanach Zjednoczonych najwięcej osób z najcięższym przebiegiem CO-VID-19 oraz najwięcej ofiar śmiertelnych jest wśród ludności czarnoskórej. Do tej pory uważano, że jest to wina ich sytuacji społecznej, gorszego dostępu do opieki medycznej, gorszych warun-ków mieszkalnych, a co za tym idzie gorszego stanu zdrowia. Jednak okazuje się, że przyczyna tego zjawiska tkwi gdzie indziej: we wrodzonej odporności, która jest bezpośrednio związana z barwą ich skóry. Wyjaśnił to na łamach "Gazety Wyborczej" w artykule " Dlaczego czarni Amerykanie ciężej chorują na COVID-19? Zagadka tkwi w ich skórze" prof. Jacek Kubiak, mikrobiolog.

Jak podała Laura Lightfoot, burmistrz Chicago, umieralność na COVID-19 wśród czarnych Amery-kanów jest siedem razy wyższa niż w przypadku białych Amerykanów. Czarni Amerykanie częściej też cierpią z powodu ciężkiego przebiegu tej choroby. Dotyczy to całych Stanów Zjednoczonych, a nie tylko tego miasta.

Naukowcy postanowili zbadać to zjawisko. Okazało się, że przyczyną są różnice genetyczne i metaboliczne pomiędzy tymi dwiema grupami etnicznymi, a także sam kolor skóry. Na ten trop wpadli naukowcy wchodzący w skład izraelsko-amerykańskiej grupy badawczej z Uniwersytetu w Jerozolimie oraz Uniwersytetu Harvarda. Pod lupę wzięto melanocyty, czyli komórki skóry odpowiedzialne za nadawanie jej ciemnego koloru. Są one również zaangażowane w odpowiedź immunologiczną organizmu. Pobudzają komórki dendrytyczne, które z kolei pobudzają do działania inne komórki układu odpornościowego (w tym makrofagi, komórki tuczne oraz NK, czyli "natural killer"). Wszystkie są odpowiedzialne za wydzielanie tzw. cytokin, czyli substancji czynnych w procesach zapalnych. A to właśnie nadmiar cytokin pogłębia stan zapalny w płucach i powoduje "burzę cytokinową", będącą główną przyczyną ciężkiego przebiegu COVID-19 i śmierci z powodu tej choroby. U osób o czarnej skórze jest o wiele więcej melanocytów, co w konsekwencji prowadzi do większej liczby cytokin.

Przeczytaj więcej na ten temat: Burza cytokinowa – czy to z jej powodu umierają osoby zarażone koronawirusem? 

To odkrycie wyjaśniałoby też, dlaczego najwięcej osób zarażonych koronawirusem SARS-CoV-2 jest w Europie Południowej, m.in. we Włoszech, Hiszpanii. Mieszkańcy tych krajów również mają ciemniejszą skórę. Ale – co trzeba podkreślić – nie jest to udowodnione naukowo. Z pewności naukowcy będą to sprawdzać.

Dowiedz się więcej na ten temat:

Źródło: Gazeta Wyborcza