Zapalenie płuc u osób starszych: zagrożenia. Jak rozpoznać objawy?

24.03.2020
Aktualizacja: 28.10.2020 11:00
Zapalenie płuc u osób starszych
fot. Shutterstock

Zapalenie płuc to choroba szczególnie groźna dla osób w podeszłym wieku. Ze względu na naturalne procesy starzenia się organizmu, zmniejszoną odporność i choroby współistniejące, zapalenie płuc może być dla osoby starszej chorobą zagrażającą życiu. Sprawdź, jakie są objawy zapalenia płuc u seniorów.

Zapalenie płuc u osób starszych jest chorobą niezwykle poważną. Seniorzy chorują zwykle ciężej niż osoby młodsze i są ku temu powody.

Jak wszystko w organizmie człowieka, płuca również się starzeją. Z biegiem lat przestają już tak sprawnie pełnić swoje funkcje, dlatego każde zakażenie i każda choroba dotyka płuca mocniej, niż kiedyś.

Zapalenie płuc u osób starszych: zagrożenia

Starzenie się układu oddechowego to termin, który obejmuje zmniejszenie ruchomości klatki piersiowej, spadek sprężystości miąższu płucnego, upośledzenie mechanizmów obronnych dróg oddechowych, zmniejszenie się rezerwy czynnościowej organizmu i spadek sprawności mechanizmów wyrównawczych. 

Sam wiek jest niestety istotnym czynnikiem ryzyka rozwoju zapalenia płuc, ponieważ wraz z człowiekiem starzeją się komórki układu odpornościowego i zdolność organizmu do reagowania na patogeny staje się coraz słabsza. Osoby w podeszłym wieku są ponadto obarczone zazwyczaj kilkoma chorobami, na przykład cukrzycą, chorobami nerek, wątroby, serca, niedożywieniem, chorobami nowotworowymi, co dodatkowo osłabia organizm.

Wszystkie te czynniki wpływają na to, że u osób starszych, łatwiej niż u młodych, w przebiegu zapalenia płuc dochodzi do rozwoju ostrej niewydolności oddechowej.

Zapalenie płuc u osób starszych: śmiertelność

Śmiertelność w zapaleniu płuc u osób w podeszłym wieku jest niestety wysoka. Ryzyko zgonu z powodu zapalenia płuc u osób powyżej 75 roku życia jest nawet 6-krotnie wyższe niż u osób młodszych (badania prowadzone w Finlandii). Z zebranych danych wynika na przykład, że w Wielkiej Brytanii umiera prawie połowa chorych na zapalenie płuc powyżej 85 roku życia. Sytuacja wygląda niestety podobnie w innych krajach.

Warto również wiedzieć, że zwiększone ryzyko śmierci w przypadku osób starszych utrzymuje się przez kilka lat po przebytym zapaleniu płuc, a w ciągu roku od hospitalizacji z powodu zapalenia płuc umiera więcej chorych niż w ostrej fazie choroby. 

Czym jest zapalenie płuc?

Zapalenie płuc to infekcja jednego lub obu płuc wywołana przez zakażenie wirusem, bakterią, pasożytem. Do zapalenia płuc dochodzi, gdy na skutek działania czynników biologicznych w miąższu płucnym powstają zapalne nacieki, a w pęcherzykach płucnych wysięk. 

Zapalenie płuc dzieli się na pozaszpitalne, dotykające chorych, którzy nie przebywali w szpitalu oraz szpitalne, dotyczące osób przebywających w szpitalu. Najczęstszą przyczyną choroby u osób, które nie były hospitalizowane, jest zakażenie bakterią dwoinką zapalenia płuc (Streptococcus pneumoniae).

Objawy zapalenia płuc u osób starszych:

  • gorączka powyżej 38 stopni (nie zawsze występuje);
  • dreszcze, poty;
  • bóle w klatce piersiowej;
  • kaszel;
  • duszność;
  • odkrztuszanie plwociny;
  • przyspieszony oddech;
  • postępujące osłabienie: starsza osoba może upadać, z dnia na dzień może stać się leżąca, niesamodzielna;
  • nagłe, gwałtowne pogorszenie sprawności fizycznej;
  • zaburzenia świadomości.

Powikłaniem zapalenia płuc może być wysięk w jamie opłucnej, ropniak opłucnej, ropień płuca.

Osoba w podeszłym wieku chora na zapalenie płuc wymaga leczenia w szpitalu. Choroba ta jest groźna dla zdrowia i życia seniora. Dlatego, gdy pojawią się objawy mogące wskazywać na zapalenie płuc, należy wezwać pogotowie lub zawieźć starszą osobę do szpitala własnym środkiem transportu.

Uwaga!

Powyższa porada nie może zastąpić wizyty u specjalisty. Pamiętaj, że w przypadku jakichkolwiek problemów ze zdrowiem należy skonsultować się z lekarzem.

Źródło: Wydział Nauk o Zdrowiu PUM (Maria Korzonek)