Zamknij

Szczepionka przeciw COVID-19 może pomóc w walce z rakiem

19.02.2021
Aktualizacja: 19.02.2021 13:05
Koronaiwurs a rak: szczepionka może być pomocna
fot. Shutterstock

Naukowcy twierdzą, że sposób, w jaki szczepionka COVID-19 stymuluje układ odpornościowy organizmu, może zostać wykorzystany w potencjalnej szczepionce na raka.

  • Technologia mRNA może zostać wykorzystana w leczeniu raka.
  • Jest spora szansa na wprowadzenie dwóch nowych szczepionek na raka, które będą oparte na technologii szczepionek przeciw COVID-19.

Naukowcy badają sposoby wykorzystania technologii mRNA zastosowana w szczepionkach COVID-19 do walki z rakiem. Eksperci twierdzą, że mRNA może stymulować układ odpornościowy organizmu do rozpoznawania komórek rakowych i ich atakowania.

Leczenie nowotworów na bazie technologii szczepionki Moderna i Pfizer

Zauważają, że istnieje wiele różnych rodzajów raka, więc każda szczepionka musiałaby być wszechstronna. Zdaniem ekspertów technologia informacyjnego RNA (mRNA) zastosowana w szczepionkach Moderna i Pfizer COVID-19 może być również wykorzystana do walki z rakiem.

„Komórki rakowe wytwarzają białka, które mogą być celem szczepionek mRNA. Postępy w tej dziedzinie odnotowano w leczeniu czerniaka” - powiedział, w rozmowie z portalem healthline.pl, dr Jeffrey A. Metts, szef Cancer Treatment Centers of America w Atlancie.

„Jednak leczenie raka różni się od zapobiegania rakowi. Możemy spojrzeć na dramatyczny spadek zachorowalności na raka szyjki macicy, aby zobaczyć, co poprawiła świadomość, badania przesiewowe i podawanie szczepionki HPV w ciągu ostatnich 10 lat” - powiedział dr Metts.

„Szczepionka przeciwko wirusowi HPV pokazała, że możemy zapobiec od 80 do 90% przypadków raka szyjki macicy i jest to niezwykle skuteczna strategia związana z rakiem” - podkreślił. Jednak szczepionki przeciwnowotworowe zacierają granice między zapobieganiem a leczeniem.

Jak działa szczepionka na raka?

Tradycyjna szczepionka, taka jak szczepionka COVID-19, przygotowuje układ odpornościowy organizmu do rozpoznawania i atakowania komórek wirusa. Szczepionka na raka działa podobnie, nauczanie układ odpornościowy organizmu do rozpoznawania komórek nowotworowych albo w celu zapobieżenia powrotowi raka lub aktywne poszukiwanie i niszczenie nowotworów w organizmie jako immunoterapii.

Jednym z powodów, dla których to działa, jest to, że edycja mRNA jest tak elastyczną technologią. „Informację w mRNA można zakodować dowolnym białkiem. Możemy dostarczyć mRNA do komórek nowotworowych w taki sposób, że guz będzie wyrażał białka, które sygnalizują układowi odpornościowemu atak na komórkę nowotworową jako obcy patogen, który należy usunąć” - powiedział dr Jacob Becraft, współzałożyciel i dyrektor generalny Strand Therapeutics, firmy rozwijającej terapię mRNA i biologię syntetyczną.

„Możemy również dostarczać mRNA do komórek odpornościowych, wyposażając je w ulepszone czujniki do wykrywania guzów. To skutecznie uczy układ odpornościowy, jak zabijać komórki nowotworowe ”- powiedział dr Jacob Becraft dla Healthline.

Dodał: „Istniejące terapie wymagają od nas stworzenia w laboratorium syntetycznych białek, które zabiją guzy lub aktywują system odpornościowy przeciwko nim. Dzięki mRNA możemy zakodować dowolną liczbę tych białek na tej samej cząsteczce mRNA i spowodować, że komórki nowotworowe „stworzą własne terapie” bezpośrednio wewnątrz guza”.

Jednym z wyzwań związanych ze stosowaniem mRNA w leczeniu raka jest jednak to, że mRNA nie utrzymuje się długo w organizmie, zanim ulegnie degradacji.

Chińscy naukowcy opracowali i przetestowali nowy hydrożel, który zawiera i stabilizuje mRNA, umożliwiając powolne uwalnianie zarówno mRNA, jak i adiuwanta (związku poprawiającego odpowiedź immunologiczną na szczepionkę). Pozwoliłoby to na trwanie terapii przez 30 dni.

Naukowcy donoszą, że w badaniu myszy z czerniakiem, którym podano szczepionkę mRNA, zmniejszył się guz i nie było przerzutów w płucach po leczeniu.

Leczenie raka technologią mRNA może być przyszłością

Firma Becraft pracuje nad podobną technologią. „Obecne technologie stosowane w klinikach w leczeniu raka opartym na mRNA charakteryzują się krótkim okresem półtrwania ekspresji, dzięki czemu nowotwór jest w stanie przekształcić go w „mini fabryki” autoterapii „na dzień lub dwa” - powiedział.

„Firma Strand [Therapeutics] opracowała wyspecjalizowaną technologię samoreplikującego się mRNA, które powoduje, że nowotwory przetwarzają te leki przez tygodnie, a nie dni. Pozwala to na lepszą skuteczność terapeutyczną, a także mniej iniekcji dla pacjentów i lepszą jakość życia chorych”- powiedział Becraft.

Czy więc patrzymy w przyszłość, w której raka można „wyleczyć” szczepionkami mRNA, czy przynajmniej można go leczyć lepiej? Jest to możliwe. „Uważa się, że jest to obiecujący obszar rozwoju nowych leków. Istnieje wiele metod przeprogramowania komórek i terapii zastępowania białek, które wyglądają naprawdę obiecująco, ale ta ostatnia prawdopodobnie będzie przebiegać szybciej, ponieważ jesteśmy biegli w mierzeniu ekspresji białek”- powiedziała w rozmowie z portalem Healhline, dr Anna Barker, dyrektor ds. strategii w Lawrence J. Ellison Institute for Transformative Medicine na University of Southern California.

„Chociaż szczepionki mRNA wykorzystują podobną technologię do dzisiejszych ukierunkowanych terapii przeciwnowotworowych, takich jak immunoterapia, rak i choroby zakaźne, to nie są synonimami” - powiedział Metts.

„Rak jest złożony, ma nasze DNA i nieustannie mutuje. Ważne jest, aby zrozumieć, że istnieje wiele rodzajów raka i że nie ma dwóch takich samych nowotworów. „Musimy nadal monitorować wyniki, trwających i przyszłych badań laboratoryjnych i klinicznych, aby lepiej zrozumieć obietnicę wykorzystania mRNA do leczenia lub ochrony przed rakiem” - dodał.

Dwie nowe szczepionki na raka

Terapie mRNA będą prawdopodobnie obejmować dwie szczepionki. Jeden z nich byłby ukierunkowany na określone wyrażenia raka, podczas gdy drugi byłby spersonalizowanym lekiem, wykorzystującym próbki własnych komórek danej osoby do kierowania terapii tylko na komórki rakowe.

„Ludziom łatwo jest usłyszeć proste terminy, takie jak RNA, DNA i szczepionki, i myśleć, że sukces w leczeniu jednej grupy chorób jest porównywalny z zastosowaniem tej samej technologii i leczeniem innej grupy chorób, co jest problematyczne” - powiedział Metts.

„Jesteśmy w stanie analizować dane, uczyć się i dokonywać postępu jako społeczność naukowa i medyczna. mRNA może odblokować całkowicie nową linię szczepionek przeciwko różnym wirusom i chorobom ”- dodał.

Źródło: healthline.com