Czy immunoterapia to przełomowy lek na raka? Eksperci mówią, że tak

Aleksandra Supryn
14.03.2016 14:55
Czy immunoterapia to przełomowy lek na raka? Eksperci mówią, że tak
fot. Immunoterapia w leczeniu nowotworów. Rewolucyjna terapia na raka

Przełomem w leczeniu wielu nowotworów może być immunoterapia dająca szanse na wydłużenie życia wielu chorych nawet w zaawansowanych stanach. Metoda polega na modyfikacji układu odpornościowego, której celem jest walka z komórkami rakowymi. Amerykańskie Towarzystwo Onkologii Klinicznej (ASCO) w lutym 2016 r. uznało immunoterapię za największe osiągnięcie w onkologii minionego roku. 

W Stanach Zjednoczonych, a potem w Unii Europejskiej od jesieni 2014 r. zarejestrowano dwa nowe leki, które odblokowują układ odpornościowy i pobudzają go do walki z chorobą nowotworową. Wkrótce wprowadzone zostaną kolejne podobnie działające preparaty. Są one testowane w wielu różnego typu nowotworach.

O świetnych wynikach terapii mówiono podczas X Kongresu Top Modeical Trends w Poznaniu.

Immunoterapia – dla kogo?

Największe efekty uzyskano dotąd w leczeniu zaawansowanego czerniaka, bo od tego schorzenia zaczęto stosować immunoterapię – powiedział w rozmowie z dziennikarzem PAP kierownik zakładu diagnostyki i immunologii Wielkopolskiego Centrum Onkologii w Poznaniu prof. Andrzej Mackiewicz.
Specjalista podał przykład byłego prezydenta Jimmy’ego Cartera, który zachorował na czerniaka i miał już przerzuty do wątroby oraz mózgu. Gdy w tej chorobie pojawią się guzy mózgu, sytuacja chorego jest dramatyczna, zwykle ma on jedynie dwa miesiące życia. Tymczasem Carter żyje już ponad pół roku, niedawno postanowiono mu nawet odstawić immunoterapeutyk, który spowodował, że guzy mózgu u niego zniknęły.

Immunoterapia z powodzeniem wykorzystywana jest również w leczeniu raka płuca. W zmaganiach z tym nowotworem długo nie było większych efektów, teraz okazuje się, że również w tej zaawansowanej chorobie guzy się cofają.

Nowa metoda leczenia z dobrymi efektami testowana jest także do leczenia raka nerki i raka prostaty.

Czy immunoterapia daje jednak stuprocentowe efekty w każdym przypadku? Specjaliści odpowiadają, że jest ona skuteczna niestety jedynie u części chorych. Wyznacznikiem nie jest nawet ten sam typ choroby lub to samo stadium.

Nie znają jeszcze również odpowiedzi na pytaniu u którego pacjenta immunoterapia zadziała, a u którego nie. Cały czas prowadzone są jednak badania.

Na czym polega immunoterapia?

Prezes Polskiego Towarzystwa Onkologicznego prof. Jacek Fijuth wyjaśnił, że nowe leczenie polega na tym, że układ odpornościowy chorego uczy się lepiej rozpoznawać komórki nowotworowe. Oczekuje się, że dzięki temu sam będzie potrafił je zwalczać. W Stanach Zjednoczonych są chorzy z rozsianym czerniakiem, którzy od 10 lat żyją po zastosowaniu immunoterapii.
Prof. Mackiewicz wyjaśniał, że immunoterapia została zapoczątkowana już przed 20 laty. Jednak dopiero ostatnio udało się uzyskać tak spektakularne efekty.

Skuteczny lek na raka?

Pomimo że immunoterapia daje takie świetne rezultaty, trzeba pamiętać, że w przypadku zaawansowanych nowotworów jest to jedynie szansa na przedłużenie życie, a nie na zupełne wyleczenie.

Największe szanse na skuteczne leczenie daje tylko wykrycie komórek rakowych w bardzo wczesnych stadiach. Dlatego właśnie tak ważne jest, aby pacjenci, którzy podejrzewają u siebie chorobę nowotworową powinni niezwłocznie zgłosić się do lekarza pierwszego kontaktu.

___

ZdrowoBardzo / PAP / AS