Zamknij

Demencja starcza – główne objawy, przyczyny i metody leczenia

Marta Wilczkowska
14.02.2021
Aktualizacja: 14.02.2021 12:22

Demencja starcza to problem, który dotyka szerokie grono osób w podeszłym wieku. Czym jest i jakie są jego przyczyny?

Demencja starsza - objawy
fot. Shutterstock

Demencja starcza (otępienie starcze) to nieprawidłowość, przejawiająca się znacznym obniżeniem sprawności umysłowej, występująca najczęściej u osób powyżej 70. roku życia. Otępienie ma charakter przewlekły i postępujący. Jakie są główne objawy i przyczyny tego zaburzenia? Czy jest możliwe jego skuteczne leczenie?

Zobacz także: Przerwany rdzeń kręgowy można już zregenerować! Opracowano przełomową metodę

Objawy demencji starczej

Demencja starcza stanowi poważny problem zdrowia publicznego. Szacuje się, z w populacji osób, które ukończyły 85. rok życia, z problemem demencji zmaga się ok. 40% z nich. Demencja starcza bywa określana jako zespół objawów, spowodowanych chorobą mózgu. Szczególnie poważne są w tym wypadku zaburzenia wyższych funkcji korowych, takich jak:

  • pamięć
  • myślenie
  • orientacja przestrzenna
  • zdolność uczenia się
  • język.

Do pierwszych symptomów, które mogą wskazywać na wystąpienie demencji starczej, należą:

  • znaczne trudności w nabywaniu i zapamiętywaniu nowych informacji (osoby cierpiące na otępienie starcze mają m.in. trudności z pamięcią krótkotrwałą, tzn. zapominają o tym, co wydarzyło się w niedalekiej przeszłości);
  • zaburzenia myślenia (trudności w rozumowaniu i rozwiązywaniu sytuacji problemowych);
  • zaburzenia funkcji wzrokowo-przestrzennych (m.in. rozpoznawanie otoczenia);
  • dysfunkcje językowe (trudności z prawidłową wymową słów, w niektórych wypadkach może dojść do afazji).

W początkowym stadium demencja starcza może objawiać się także ogólnym osłabieniem, gorszym samopoczuciem, apatią. Chory staje się aktywniejszy w godzinach wieczornych, a nawet w nocy. Poważniejsza postać otępienia wymaga już całodobowej opieki i pielęgnacji. Zaawansowana demencja zwykle kończy się śmiercią.

Jakie są główne przyczyny demencji starczej?

Istnieje wiele chorób, które mogą prowadzić do wystąpienia demencji starczej. Wyróżnić można zwłaszcza:

  • chorobę Alzheimera (prowadzi do otępienia o typie alzheimerowskim);
  • chorobę Parkinsona;
  • chorobę Picka;
  • chorobę Huntingtona;
  • udar mózgu;
  • nadczynność tarczycy.

Demencja starcza jest rozpoznawana na podstawie wywiadu lekarskiego oraz takich badań jak: tomografia komputerowa, rezonans magnetyczny, pozytonowa tomografia emisyjna.

Leczenie demencji

Demencja starcza ma najczęściej przebieg postępujący, choć bywają sytuacje, gdy otępienie jest odwracalne. Może stać się tak wówczas, gdy objawy są spowodowane takimi czynnikami jak niedotlenienie, niedobory elektrolitów, zaburzenia tarczycy. Istotna jest przy tym wczesna diagnoza i zastosowanie skutecznych środków terapeutycznych.

W większości przypadków demencja ma jednak charakter nieuleczalny. Wówczas można jedynie łagodzić i hamować jej objawy. Najczęściej stosowana w tym wypadku jest farmakoterapia. Demencję leczy się tzw. inhibitorami acetylocholinoesterazy, które oddziałują na ośrodkowy układ nerwowy. Zalecana bywa także psychoterapia (zwłaszcza terapie wspomnieniowe, treningi pamięci i orientacji w rzeczywistości). Istotny w leczeniu jest także kontakt osoby chorej z osobami najbliższymi.

Zobacz także: Nie rozpoznaje znajomych twarzy, czyli o ślepocie twarzy 

Pamiętaj, że powyższy artykuł nie zastąpi wizyty lekarskiej.

Bądź na bieżąco. Polub fanpage Zdrowie RadioZet na Facebooku!