Zamknij

Alzheimer to przewlekła choroba autoimmunologiczna? Naukowcy potwierdzają

04.10.2022
Aktualizacja: 04.10.2022 12:30

Alzheimer to najczęstsza forma demencji. Choć wiadomo wiele na temat czynników wpływających na pracę mózgu, specjaliści nadal szukają odpowiedzi na pytanie, co stanowi główną przyczynę choroby. Według badaczy z University Health Network w Toronto Alzheimer jest tak naprawdę chorobą układu odpornościowego. To pierwsze badanie, które potwierdza tę teorię.

Alzheimer to przewlekła choroba autoimmunologiczna? Są dowody
fot. Shutterstock

Choroba Alzheimera dotyka ponad 50 milionów ludzi na całym świecie. Jej przyczyny cały czas są badane, a mimo to do tej pory nie wynaleziono leków, które mogłyby zatrzymać postępującą demencję. Przełomowe może okazać się odkrycie kanadyjskich naukowców, którzy zaproponowali nowy model wyjaśniający podłoże choroby Alzheimera. Jak poinformowano w piśmie Alzheimer&Dementia, choroba Alzheimera może nie być chorobą mózgu, ale raczej przewlekłą chorobą autoimmunologiczną.

– Nie uważamy, że choroba Alzheimera jest zasadniczo chorobą mózgu. Myślimy o niej, jako o chorobie układu odpornościowego w mózgu – wskazał dr Donald Weaver, współdyrektor Krembil Brain Institute i autor artykułu.

Beta-amyloid jednak nie odpowiada za chorobę Alzheimera?

Do tej pory większość podejść w badaniach nad chorobą Alzheimera opierała się na teorii, że białko zwane beta-amyloidem, które rzekomo jest nieprawidłowe w mózgu, tworzy grudki i zabija komórki mózgowe. Nowe badanie to całkiem odmienne spojrzenie na przyczyny Alzheimera.

– Uważamy, że beta-amyloid jest tam, gdzie powinien być. Działa jako immunopeptyd. Jeśli doznamy urazu głowy, beta-amyloid go naprawia. Gdy pojawi się wirus lub bakteria, beta-amyloid jest po to, aby z tym walczyć – przekaźnik w naszym układzie odpornościowym.- mówi dr Donald Weaver.

Jak zaznaczył dr Weaver, tu właśnie może pojawić się problem:

– Beta-amyloid staje się zdezorientowany i nie może odróżnić bakterii od komórki mózgowej, przez co nieumyślnie atakuje nasze własne komórki mózgowe. Nazywamy to chorobą autoimmunologiczną. Układ odpornościowy w rzeczywistości atakuje gospodarza, nasz mózg – wyjaśnia.

Odkrycie umożliwi opracowanie nowych terapii

Zespół badawczy przeprowadził kompleksowy przegląd piśmiennictwa w połączeniu z własnymi badaniami, aby opracować dokładny mechanistyczny model choroby Alzheimera. Model ten usiłuje zharmonizować inne mechanistyczne propozycje, m.in. nieprawidłowości dotyczące białek, połączeń pomiędzy komórkami nerwowymi (synaptotoksyczność) i dostarczających komórkom energii mitochondriów (mitochondriopatia). Jednocześnie uznaje beta-amyloid za fizjologicznie łączący się w większe struktury (oligomeryzujący) immunopeptyd i część znacznie większego i szerszego, wysoce wzajemnie powiązanego procesu zaburzeń odporności (immunopatycznego).

Według dr Weavera koncepcja choroby Alzheimera jako choroby autoimmunologicznej i beta-amyloidu jako normalnej części naszego układu odpornościowego otwiera możliwość nowego podejścia i opracowywania innowacyjnych terapii.

– Jesteśmy bardzo podekscytowani. Uważamy, że ta teoria autoimmunologiczna jest rozsądna i stanowi znaczący koncepcyjny krok naprzód – mówi badacz.

Źródło: PAP