Zamknij

Zapalenie płuc wywołane przez COVID-19 rozprzestrzenia się bardzo gwałtownie

01.02.2021
Aktualizacja: 01.02.2021 11:25
Zapalenie płuc w COVID-19
fot. Shutterstock

- W przeciwieństwie do zwykłego zapalenia płuc, to wywołane COVID-19 rozprzestrzenia się jak „pożar” w płucach - twierdzą naukowcy. Wyniki ich najnowszych badań zostały opublikowane w styczniowym wydaniu w czasopisma „Nature”.

  • Badanie naukowców z Chicago, mogą wyjaśniać, dlaczego zapalenie płuc COVID-19 trwa dłużej i powoduje więcej szkód niż typowe zapalenie płuc.

Zespół naukowców z Northwestern Medicine w Chicago podkreślili, że ich celem jest doprowadzenie do tego, by COVID-19 bardziej przypominał silne przeziębienie niż śmiertelne zapalenie płuc. Na potrzeby badania zespół przeanalizował komórki odpornościowe z płuc pacjentów z  zapaleniem płuc COVID-19 i porównał je z komórkami pacjentów z zapaleniem płuc wywołanym przez inne wirusy lub bakterie.

Zapalenie płuc COVID-19 przypomina wybuch pożaru

Podczas gdy inne rodzaje zapalenia płuc szybko infekują duże obszary płuc, COVID-19 zaczyna się rozwijać się w małych obszarach tego narządu. Następnie wykorzystuje własne komórki odpornościowe do rozprzestrzeniania się w płucach w ciągu wielu dni lub nawet tygodni. Przypomina to pożar rozprzestrzeniający się w lesie.

Zespół badawczy podkreślił, że gdy zapalenie płuc COVID-19 powoli przenika przez płuca, pozostawia uszkodzoną tkankę płuc i przyczynia się do gorączki, niskiego ciśnienia krwi i uszkodzenia wielu narządów.

Twierdzą też, że długi czas trwania zapalenia płuc COVID-19, a nie większe nasilenie, może być przyczyną poważniejszych powikłań niż w przypadku innych rodzajów zapalenia płuc.

Makrofagi i limfocyty T zaostrzają zapalenie płuc w COVID-19

Naukowcy zidentyfikowali również komórki odpornościowe - makrofagi i limfocyty T - które mogą być ważnymi celami podczas leczenia ciężkiego zapalenia płuc wywołanego przez COVID-19. Makrofagi zazwyczaj chronią płuca, ale mogą zostać zakażone nowym koronawirusem i pomóc w rozprzestrzenianiu się infekcji przez płuca – poinformował zespół w komunikacie prasowym.

W badaniu klinicznym na początku tego roku badacze planują przetestować eksperymentalny lek, który będzie celował w te komórki odpornościowe u pacjentów z zapaleniem płuc wywołanym przez COVID-19. Lek zmniejsza odpowiedź zapalną tych komórek odpornościowych.

„Naszym celem jest sprawienie, aby COVID-19 był łagodny, a nie ciężki, dzięki czemu można go porównać do przeziębienia” - powiedział współautor badania, dr Scott Budinger, który jest szefem medycyny pulmonologicznej i intensywnej opieki medycznej z Feinberg School of Medicine w Northwestern University.

Współautor badania, dr Richard Wunderink, profesor medycyny płucnej i krytycznej opieki medycznej w Feinberg i dyrektor medyczny oddziału intensywnej terapii Northwestern Medicine, dodał, że „ten wysiłek naprawdę to prawdziwie ambitne przedsięwzięcie” w badaniach nad COVID-19”.

Źródło: Northwestern Medicine, informacja prasowa, 11 stycznia 2021 r.