MERS, czyli bliskowschodni zespół oddechowy: objawy, zakażenie wirusem

23.01.2020
Aktualizacja: 13.02.2020 10:53
Wirus MERS-CoV
fot. Shutterstock

Zakażenie wirusem MERS-CoV wywołuje bliskowschodni zespół oddechowy, czyli ciężką chorobę zakaźną dróg oddechowych. Objawy mogą przypominać grypę, zapalenie płuc, ale rozwój MERS może być bardzo groźny. Wiele przypadków zakażenia wirusem skończyło się śmiercią. Dowiedz się, jak objawia się MERS. Jak uniknąć zakażenia?

MERS-CoV (z ang. Middle East Respiratory Syndrom Coronavirus) to koronawirus powodujący ciężkie zakażenia dróg oddechowych u ludzi.

Wirus MERS-CoV zidentyfikowano po raz pierwszy w 2012 roku. Według danych Światowej Organizacji Zdrowia do 2016 roku na całym świecie zakażonych tym wirusem zostało 1800, z czego 640 zmarło.

Wirus MERS atakuje komórki posiadające na swojej ścianie dipeptydylopeptydazę 4 (DPP4), m.in. komórki nabłonka oddechowego, limfocyty T, monocyty i makrofagi. Zakażenie tych komórek powoduje wydzielanie cytokin i rozwój zapalenia.

MERS: przyczyny zakażenia wirusem

Za źródło wirusa MERS uważa się wielbłądy. Wirus może znajdować się w wydzielinie dróg oddechowych, kale, moczu oraz w mleku zakażonych zwierząt, a kontakt z tymi wydzielinami może powodować przeniesienie się zakażenia na człowieka. 

Wirus może również przechodzić z człowieka na człowieka.

Wirus MERS-CoV występuje na Bliskim Wschodzie. Zachorowania odnotowuje się w Arabii Saudyjskiej, Zjednoczonych Emiratach Arabskich, Omanie, Katarze, Iranie, Bahrajnie, Jordanii, Kuwejcie, Libanie, Egipcie i Jemenie.

Przypadki ,,przywiezienia'' wirusa do Europy były sporadyczne i nie prowadziły do dalszego szerzenia się wirusa MERS–CoV. Oprócz krajów Bliskiego Wschodu liczne zachorowania wtórne (roznoszenie się wirusa) notowano również w Korei Południowej. 

MERS: objawy zakażenia wirusem

Objawy MERS (bliskowschodniego zespołu oddechowego) pojawiają się po 2-14 dniach od zakażenia wirusem. 

Charakterystyczna jest wysoka gorączka, powyżej 38 stopni, a także objawy ze strony układu oddechowego, takimi jak krótki oddech i duszność. Może rozwinąć się zapalenie płuc, ostra niewydolność oddechowa, wstrząs septyczny lub niewydolność wielonarządowa - stany zagrażające życiu człowieka.

Objawy MERS:

  • gorączka,
  • dreszcze,
  • uczucie zmęczenia,
  • duszność,
  • kaszel (czasem z krwią),
  • bóle mięśni, stawów, głowy,
  • nudności oraz wymioty, ból brzucha, biegunka (tylko u niektórych chorych),
  • ból gardła,
  • katar.

U połowy chorych rozwija się ciężkie zapalenie płuc, które z kolei może wywołać zespół ostrej niewydolności oddechowej.

MERS: zapobieganie zakażeniu wirusem

Nie ma szczepionki przeciw MERS.

Można jednak zminimalizować ryzyko zakażenia, stosując się do kilku wytycznych:

  • należy unikać kontaktu z osobami, które mogą być zakażone wirusem MERS;
  • podczas pobytu na Bliskim Wschodzie należy unikać kontaktu ze zwierzętami (zwłaszcza z wielbłądami) oraz ich odchodami;
  • należy stosować zasady higieny osobistej - często myć ręce z użyciem wody i mydła lub wycierać ręce mokrymi chusteczkami;
  • należy unikać dotykania zanieczyszczonymi rękoma oczu, ust, nosa, gdyż tą drogą najczęściej dochodzi do zakażenia;
  • należy dokładnie myć owoce i warzywa oraz unikać spożywania mięsa z nieznanych źródeł;
  • w razie zachorowania (w trakcie pobytu lub po powrocie), należy natychmiast poprosić o pomoc lekarską.

Uwaga!

Powyższa porada nie może zastąpić wizyty u specjalisty. Pamiętaj, że w przypadku jakichkolwiek problemów ze zdrowiem należy skonsultować się z lekarzem.