Koronawirus: reinfekcje występują, ale bardzo rzadko. Uspokajają specjaliści

15.10.2020
Aktualizacja: 26.10.2020 17:30
Koronawirus
fot. Shutterstock

Doniesienia o ponownym zakażeniu koronawirusem nie napawają optymizmem. Oznacza to, że ataki choroby będą się powtarzać, a pandemia może potrwać jeszcze bardzo długo. Eksperci zaczynają się zastanawiać, czy to nieprzesadzone prognozy.

  • Reinfekcja koronawirusem: takie informacje szybko się rozchodzą, nawet jeśli są nieprawdziwe.
  • Dobra wiadomość: ponowna infekcja koronawirusem to rzadkość.

Wróciły obawy dotyczącego tego, że koronawirus może zaatakować, gdy media poinformowały o historii 25-latku z USA. Mężczyzna zaraził się koronawirusem dwukrotnie. Niestety, drugie zakażenie było u niego ostrzejsze niż pierwsze.

Przypadek opisany został w "Lancet Infectious Diseases". Według tych danych, mężczyzna z Nevady nie miał wcześniej żadnych kłopotów ze zdrowiem, nie miał też deficytów odporności.

Pierwszy raz mieszkaniec stanu Nevada uzyskał pozytywny wynik testu na koronawirusa w kwietniu po wystąpieniu łagodnych objawów, a następnie pod koniec maja ponownie zachorował, ale wówczas objawy były znacznie poważniejsze. Brendan Wren, profesor wakcynologii w London School of Hygiene & Tropical Medicine, uważa, że przypadek mężczyzny z Nevady, który przeszedł drugie zakażenie, jest piątym potwierdzonym przykładem reinfekcji na świecie.

Dziennikarze New York Times zapytali ekspertów z całego świata o to, co dokładnie wiemy na temat ponownych zakażeń koronawirusem i jakie znaczenie ma to zjawisko dla szczepień i przebiegu pandemii.

Zdecydowana większość osób, które zostaną ponownie zakażone, może pozostać niewykryta. Przykładem jest mężczyzna w Hongkongu, który po raz drugi nie miał żadnych objawów, a jego zakażenie wykryto dopiero w wyniku rutynowych badań przesiewowych na lotnisku. „Jest wiele osób, które są zarażone, ale nie mają objawów” - powiedziała Marion Pepper, immunolog z University of Washington w Seattle. „Gdyby to było bardzo częste zdarzenie, widzielibyśmy tysiące przypadków” - dodała dr Akiko Iwasaki, immunolog z Yale University.

Ponowne zakażenia mogą wystąpić z wielu powodów, np. początkowa infekcja była zbyt łagodna, aby wywołać odpowiedź immunologiczną lub ponieważ układ odpornościowy był osłabiony przez inne schorzenia. Eksperci twierdzą, że ta zmienność jest całkowicie naturalna i została zaobserwowana dużo wcześniej u pacjentów z innymi chorobami, takimi jak odra i malaria.

„Są ludzie, którzy po prostu nie rozwijają dobrej odpowiedzi immunologicznej na pewne patogeny” - wyjaśnił Florian Krammer, immunolog z Icahn School of Medicine w Mount Sinai. 

„Kiedy organizm jest wystawiony na działanie nieznanego wirusa, normalne jest, że najpierw rozwija się pewna odporność, a następnie ta odpowiedź wzrasta z każdą kolejną ekspozycją. Zjawisko to jest dobrze znane wśród dzieci, ale rzadziej występuje u dorosłych, ponieważ rzadko napotykają one nowe wirusy. Ważne jest, aby zdać sobie sprawę, że ponowne zakażenia są wpisane w ewolucji naszego układu odpornościowego. Czasami gubimy się w tym, gdy mówi o osobach, które tak naprawdę nie badały układu odpornościowego” - powiedział dr Michael Mina, immunolog dziecięcy z Harvard TH Chan School of Public Health.

W przypadku każdego potwierdzonego przypadku ponownej infekcji istnieją dziesiątki niepotwierdzonych doniesień o zakażonych ludziach, którzy byli chorzy i pozornie wyzdrowieli, ale potem znowu zachorowali po kilku tygodniach lub miesiącach. Zazwyczaj w takich przypadkach brakuje kluczowych danych, takich jak potwierdzona diagnoza laboratoryjna lub próbka wirusa.

„Pytanie brzmi: czy to prawdziwa ponowna infekcja? Bardzo często uzyskanie tego rodzaju danych jest bardzo trudne” - podkreśla dr Krammer. Zdecydowana większość tych przypadków nie jest prawdziwymi infekcjami. Bardziej prawdopodobne jest, że są to osoby, u których powracają objawy związane z pierwotną infekcją. Wirus może wywołać reakcję zapalną, która pojawia się nawet kilka tygodni później i powoduje objawy, takie jak zmęczenie i problemy z sercem. W rzadkich przypadkach u niektórych pacjentów może rozwinąć się przewlekła infekcja o niskim stopniu złośliwości wirusem, który nigdy całkowicie nie ustępuje.

Szczepionki mogą mieć kluczowe znaczenie dla zapobiegania ponownym zakażeniom

Doniesienia o ponownym zakażeniu wzbudziły obawy, czy szczepionka przeciwko koronawirusowi będzie skuteczna i pomoże społecznościom osiągnąć odporność populacji. Istnieje obawa, że odporność wytwarzana przez szczepionki nie będzie wystarczająca, aby zapobiec ponownemu zakażeniu wirusem.

Zdaniem ekspertów, szczepionki mają większe szanse na wytworzenie silnej odporności niż naturalna infekcja wirusem. Na przykład koronawirus jest szczególnie biegły w unikaniu wczesnych alarmów odpornościowych organizmu, wykorzystując czas na zaszczepienie infekcji. U niektórych osób to opóźnienie ostatecznie wywołuje kaskadową nadmierną reakcję immunologiczną, która może być bardziej szkodliwa niż sama infekcja.

Szczepionki mają na celu rozwinięcie odpowiedzi immunologicznej bez ingerencji wirusa. Szczepionkami można również manipulować, aby wzmocnić pamięć immunologiczną, wytwarzając w ten sposób trwalsze i bardziej ochronne odpowiedzi. Eksperci są zdania, że odporność wywołana szczepionką powinna działać lepiej niż odporność naturalna.

Źródło: nytimes.com