Zamknij

Już wiadomo, dlaczego Omikron szybciej się rozprzestrzenia [badanie]

16.12.2021 17:03

Badacze z Hongkongu ustalili, że nowy wariant koronawirusa Omikron mnoży się 70 razy szybciej niż Delta i pierwotna odmiana koronawirusa w oskrzelach, ale nawet 10 razy wolniej w płucach. Zdaniem badaczy sugeruje to, że Omikron łatwiej się przenosi, ale wywołuje lżejszy przebieg choroby.

Piotr Molecki/East News
fot. Piotr Molecki/East News

Omikron to piąty wariant SARS-CoV-2 uznany przez WHO jako budzący obawy (ang. variant of concern - VOC). Pozostałe cztery, to: Alfa (po raz pierwszy wykryty w Wielkiej Brytanii), Beta (po raz pierwszy wykryty w RPA), Gamma (po raz pierwszy wykryty w Brazylii) i Delta (po raz pierwszy wykryty Indiach). 

Wstępne badania wskazują, że ten ''superwariant'' może być znacznie bardziej zakaźny niż pierwotny szczep koronawirusa (Alfa). Zdaniem ekspertów Omikron częściej wymyka się odpowiedzi układu odpornościowego, niż poprzednie mutacje.

Naukowcy z Wydziału Medycyny Uniwersytetu Hongkońskiego (HKU) prawdopodobnie znaleźli powód, dla którego Omikron tak szybko się rozprzestrzenia. 

Omikron namnaża się w oskrzelach

Badacze z Hongkongu wyizolowali wariant Omikron, a następnie sprawdzili, jak namnaża się poza organizmem, w tkankach wyciętych pacjentom w ramach leczenia chorób płuc. Porównali wyniki z wariantem Delta i Alfa — pierwotną odmianą koronawirusa z 2020 roku.

Po 24 godzinach od zakażenia w tkance oskrzelowej Omikron namnożył się około 70 razy bardziej niż Delta i pierwotna odmiana koronawirusa. Natomiast w tkance płucnej Omikrona było go około 10 razy mniej niż pierwotnego koronawirusa i kilka razy mniej niż Delty. To według badaczy może sugerować lżejszy przebieg choroby.

- Należy zwrócić uwagę, że przebieg choroby u ludzi nie zależy tylko od replikacji wirusa, ale też od odpowiedzi immunologicznej zakażonego, która może prowadzić do deregulacji wrodzonego systemu odpornościowego, tj. burzy cytokinowej – powiedział kierujący zespołem naukowców dr Michael Chan.

Zaznaczył, że nawet mniej patogenny wirus może powodować więcej ciężkich przypadków i zgonów, jeśli łatwiej się przenosi i zarazi więcej osób. Biorąc pod uwagę badania pokazujące, że Omikron może częściowo wymijać odporność, ogólne zagrożenie nowym wariantem będzie najprawdopodobniej "bardzo znaczne" – ocenił dr Chan.

Trzy dawki na Omikrona

Naukowcy z HKU ustalili wcześniej, że dwie dawki dostępnych w Hongkongu szczepionek przeciw COVID-19 firmy Pfizer i chińskiego koncernu Sinovac nie zapewniają odpowiedniej ilości przeciwciał przeciw Omikronowi. Zaapelowali do mieszkańców miasta o przyjmowanie dawek przypominających.

Z analizy przeprowadzonej przez badaczy z Wielkiej Brytanii wynika, że dwie dawki szczepionek AstraZeneca i Pfizer zapewniają "znacznie niższy poziom ochrony" przed Omikronem, w porównaniu z wariantem Delta. Ich zdaniem dawka przypominająca daje natomiast do 75 proc. ochrony przed objawową infekcją Omikronem.

Źródło: PAP/Andrzej Borowiak