Zamknij

Jak długo przeciwciała koronawirusa mogą utrzymywać się we krwi?

04.11.2020
Aktualizacja: 04.11.2020 14:15
Przeciwciała koronawirusa - jak długo sie utrzymują w organizmie?
fot. Shutterstock

Jak długo przeciwciała koronawirusa SARS-CoV-2 utrzymują się w naszym organizmie? Na jak długo zyskujemy odporność? Odpowiedzi na te pytania wydają się kluczowe w walce z koronawirusem SARS-CoV-2. Jednak nie ma jednoznacznej na nie odpowiedzi.

Układ odpornościowy człowieka to skomplikowany mechanizm, na którego działanie ma wpływ bardzo wiele czynników, m.in. uwarunkowania genetyczne, choroby przewlekłe, sposób odżywiania, styl życia, nałogi. Reakcja układu immunologicznego zależy też od samego patogenu.

Pamięć immunologiczna organizmu

W układzie odpornościowym ważną rolę odgrywają przeciwciała, które są wytwarzane, gdy patogen wniknie do naszego organizmu. Ale nie tylko. Ważne są również limfocyty T – komórki, które walczą z wirusem, ale nie są wykrywane podczas standardowych badań. To one odpowiadają za tzw. pamięć immunologiczną.

Niektóre patogeny zapisują się w pamięci immunologicznej naszego organizmu na dłużej (np. wirusy ospy, wirus HBV, odpowiedzialny za żółtaczkę), a o niektórych zapomina on po zaledwie kilku miesiącach. To dlatego na niektóre choroby możemy zachorować tylko raz w życiu (lub zaszczepić się, by ich uniknąć), a na niektóre chorujemy kilka, kilkadziesiąt razy w czasie swojego życia (lub musimy się szczepić co roku, np. przeciwko grypie).

Czy można się ponownie zarazić koronawirusem?

A jak to jest w przypadku koronawirusa SARS-CoV-2? Tego jeszcze do końca nie wiadomo, ale wydaje się, że zapisuje się on w pamięci naszego układu immunologicznego tylko na jakiś czas. Najnowsze badania portugalskich naukowców wskazują, że przeciwciała koronawirusa SARS-CoV-2 mogą utrzymywać się we krwi przez 5 miesięcy (około 150 dni) od momentu potwierdzenia zakażenia tym patogenem. Niestety u niektórych osób ten czas może być znacznie krótszy i wynosić tylko 40 dni. Jeszcze inne badania (przeprowadzone przez badaczy z King’s College London) wskazują, że największy poziom przeciwciał we krwi pacjentów jest po trzech tygodniach od zakażenia, a potem systematycznie spada. Po trzech miesiącach przeciwciała, które były zdolne do neutralizacji koronawirusa, obecne były tylko u 17 proc. badanych. U pozostałych badanych były one niemal niewykrywalne.

Przypadki reinfekcji koronawirusem SARS-CoV-2 – jak wynika z danych WHO – zdarzają się, ale na szczęście bardzo rzadko. Co ciekawe, naukowcy znaleźli powiązanie reinfekcji z przebiegiem COVID-19, infekcji wywoływanej przez tego koronawirusa. Okazuje się, że jeśli zakażenie tym patogenem jest ograniczone tylko do górnych dróg oddechowych, do nabłonka, to wytwarzanie komórek pamięci może okazać się mało skuteczne i chory może zarazić się tym patogenem powtórnie. Natomiast trwalsza odporność jest obserwowana u osób, u których doszło do objawów ogólnoustrojowych.

Dlaczego się tak dzieje? Być może ma to związek z tym że w przypadku ciężkiego przebiegu COVID-19 koronawirus SARS-CoV-2 miał kontakt z większą pulą komórek układu odpornościowego, co doprowadziło do wytworzenia się pamięci immunologicznej.